La t√©cnica, reversible y destinada a las personas con miop√≠a y astigmatismo leves, consiste en llevar lentillas de noche para modificar la curvatura de la c√≥rnea y ver mejor de d√≠a. ¬ŅEs eficaz? ¬ŅQu√© riesgos tiene? ¬ŅPor qu√© no hemos o√≠do hablar antes de esta alternativa? El doctor Phat-Eam Lim, cirujano oftalm√≥logo, es especialista en la adaptaci√≥n de estas lentillas.

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Ortoqueratologia

¬ŅC√≥mo funciona la ortoqueratolog√≠a?
La t√©cnica utiliza lentillas semirr√≠gidas cuya cara interna tiene una forma particular: ‚ÄúEstas lentillas obligan a las c√©lulas del epitelio, la capa m√°s superficial de la c√≥rnea, a posicionarse donde queramos durante su migraci√≥n natural de la periferia hacia el centro‚ÄĚ, explica Lim. La periferia se hace m√°s espesa y el centro se afina. Al final, sobre un di√°metro de unos 5,5 mm, la superficie de la c√≥rnea se vuelve menos curva. Las capas celulares m√°s profundas no se ven modificadas.

‚ÄúDe manera que la c√≥rnea no se aplasta, como a veces se oye‚ÄĚ, agrega el especialista. ‚ÄúA lo largo del d√≠a, las c√©lulas epiteliales se renuevan y recobran su posici√≥n inicial, de ah√≠ la reversibilidad de la correcci√≥n‚ÄĚ. Llevar las lentillas de noche durante siete horas, a veces menos, permite disfrutar de una nitidez visual de 10/10 al d√≠a siguiente.

El hecho de llevar las lentillas al dormir puede sorprender, pero para el doctor Lim es una ventaja: ‚ÄúPor la noche, las condiciones de higiene son m√°ximas. Por otra parte, las lentillas de ortoqueratolog√≠a cubren una superficie d√©bil y son muy permeables al ox√≠geno. Lo m√°s importante es dejar que la c√≥rnea respire. Y eso ocurre mejor durante el d√≠a, cuando la c√≥rnea est√° libre y las l√°grimas eliminan mejor el polvo y cualquier otra sustancia contaminante‚ÄĚ.

¬ŅQui√©n puede beneficiarse de las lentillas de ortoqueratolog√≠a?
Estas lentillas corrigen la miop√≠a hasta -4 dioptr√≠as y el astigmatismo hasta -2,5, los dos al mismo tiempo si fuera necesario. ‚ÄúOfrecen una verdadera alternativa a la cirug√≠a para todas las personas que deseen liberarse de las gafas o de las lentillas de d√≠a pero que no quieren o no pueden operarse, lo cual puede suceder en caso de contraindicaci√≥n o cuando las dioptr√≠as no se han estabilizado‚ÄĚ, explica Lim. A veces, pueden utilizarse cuando las lentillas convencionales se desaconsejan. Para los deportistas y los profesionales que trabajan en el medio acu√°tico o en √°mbitos en los que hay polvo son muy √ļtiles.

Los ni√Īos y los adolescentes tambi√©n pueden beneficiarse de este sistema de correcci√≥n. ‚ÄúNo hay edad m√≠nima para llevar estas lentillas‚ÄĚ, precisa el m√©dico. Sin embargo, lo ideal es esperar a que el ni√Īo sepa respetar las precauciones de higiene de las lentillas, para que pueda pon√©rselas y quit√°rselas solo, lo cual sucede a partir de los 8 o 10 a√Īos. Parece que la ortoqueratolog√≠a permitir√≠a incluso estabilizar la miop√≠a en el ni√Īo. Un estudio internacional actualmente en curso podr√≠a confirmar esta hip√≥tesis.

Las contraindicaciones absolutas son raras y conciernen principalmente a las personas con enfermedades de la córnea, como las distrofias. En caso de insuficiencia lacrimal o de que la córnea sea demasiado plana el uso de las lentillas puede intentarse, pero el resultado no es siempre satisfactorio.

¬ŅQu√© riesgos existen?
Por la noche, a menos que haya que levantarse demasiado (para amamantar a un bebé, por ejemplo), las lentillas apenas molestan. Sin embargo, pueden desplazarse dentro del ojo, lo que puede perturbar la visión al día siguiente o inducir halos nocturnos en las personas con pupilas grandes.

Un temor, despu√©s de muchos a√Īos de uso, es que la c√≥rnea termine por deformarse definitivamente. ‚ÄúDespu√©s de dos a√Īos hemos demostrado que √©sta no se mueve y que en los pa√≠ses donde se utiliza la t√©cnica desde hace quince a√Īos no ha habido problemas particulares‚ÄĚ, destaca Lim. ‚ÄúDado que s√≥lo el epitelio corneal experimenta modificaciones y que √©stas son temporales, tenemos muchos motivos para pensar que la ortoqueratolog√≠a no provoca complicaciones. Sin embargo, es verdad que faltan estudios a largo plazo para garantizar su inocuidad‚ÄĚ, agrega.

Como con cualquier tipo de lentilla el principal riesgo es el de infecci√≥n. A comienzos de 2000, equipos chinos registraron casos de √ļlceras en la c√≥rnea, sobre todo en ni√Īos y adolescentes. Los especialistas insisten en la importancia de la higiene de la lentillas, pero tambi√©n de los estuches. Los padres deben estar muy atentos a la manera en que proceden sus hijos y llevarles al m√©dico al menor signo sospechoso (rojez, dolor‚Ķ). Un uso inadecuado puede irritar la c√≥rnea y aumentar el riesgo de infecciones.

‚ÄúDespu√©s de 10 o 20 a√Īos es posible que constatemos algunas modificaciones de la c√≥rnea, similares a las que observamos con las lentillas ordinarias, pero ese efecto no ha sido demostrado‚ÄĚ, dice Lim.

Un método que puede tardar en desarrollarse
La ortoqueratolog√≠a existe desde los a√Īos sesenta. Durante mucho tiempo la t√©cnica la propon√≠an √≥pticos y otros profesionales que no eran m√©dicos. Los oftalm√≥logos mostraban su reserva dado que desconoc√≠an de qu√© manera se modificaba la c√≥rnea. Despu√©s se perfeccionaron las t√©cnica de medici√≥n, que permit√≠an proponer lentillas adaptadas y asegurar as√≠ que fueran bien toleradas. La biocompatibilidad y la permeabilidad de los materiales utilizados para su fabricaci√≥n tambi√©n han avanzado. La ortoqueratolog√≠a, abandonada durante un tiempo en beneficio de la cirug√≠a, se retom√≥ en Estados Unidos y en algunos pa√≠ses de Asia. Poco a poco se va introduciendo en Europa.

La ortoqueratolog√≠a es una t√©cnica especial que no la realizan todos los profesionales, ya que requiere que el profesional cuente con gran experiencia y con una instrumentaci√≥n especial. Uno de estos instrumentos es el ”top√≥grafo corneal”, explican desde la cl√≠nica espa√Īola Fern√°ndez-Vel√°zquez. ‚ÄúPor medio de este aparato es posible obtener un mapa de la superficie corneal para dise√Īar las lentes necesarias, realizar una valoraci√≥n sobre la viabilidad del caso, poder controlar y medir el efecto de moldeo que la lente realiza una vez puesta‚ÄĚ, explican. Otros aparatos necesarios para realizar esta t√©cnica es el paqu√≠metro corneal, el ton√≥metro y la l√°mpara de hendidura.

En la pr√°ctica, ¬Ņc√≥mo evitar los inconvenientes?
Es esencial dirigirse a un oftalmólogo-contactólogo formado en ortoqueratología, que pedirá y adaptará las lentillas.
Las lentillas suelen estar listas al cabo de una semana. Se pagan una vez que se haya verificado que se adaptan bien al ojo del paciente. Durante la segunda cita el experto explicar√° las reglas de higiene.
La primera visita de control tiene lugar el d√≠a despu√©s de la primera noche de uso. Las miop√≠as leves suelen corregirse tras la primera vez. Las citas posteriores son m√°s espaciadas: a la semana, a la quincena, al cabo de tres meses, al cabo de seis y despu√©s cada a√Īo.
La adaptaci√≥n de las lentillas cuesta entre 250 y 400 euros. El par vale entre 200 y 250 euros para los menores de 16 a√Īos y entre 400 y 460 para los adultos.
Las lentillas se renuevan cada 12 o 18 meses